Penampakan fosil naga laut atau Ichthyosaurus yang berhasil ditemukan. (Foto: inews.co.uk/Matthew Power Photography)

ZNEWS.ID JAKARTA – Fosil ichtyosaurus, atau naga laut, ditemukan di Inggris Raya. Diduga, fosil tersebut berusia 180 juta tahun.

Dikutip dari laman Cnet, naga laut itu tidak sengaja ditemukan oleh Joe Davis, seorang pimpinan di Tim Konservasi Rutland. Saat itu, Joe sedang menguras laguna di lahan yang ia kelola untuk dirancang ulang pada Februari 2021,

Davis mengira dia melihat pipa di antara lumpur. Setelah dilihat dari dekat, dia menyadari benda itu bukan pipa, melainkan tulang belakang.

Bersama petugas lainnya, Davis menelurusi tulang punggung itu sampai menemukan bagian lainnya, berupa tulang rahang. Ichtyosaurus yang baru ditemukan ini panjangnya mencapai 10 meter. Naga laut ini memiliki tengkorak berbobot 1 ton.

Penggalian fosil akhirnya dilakukan oleh tim ahli paleontologi yang dipimpin Dean Lomax, salah seorang pakar ichtyosaurus. Menurut Lomax, Inggris Raya merupakan habitat ichtyosaurus. Setidaknya, ekskavasi spesies tersebut sudah berlangsung sejak 200 tahun yang lalu.

Naga laut pertama di Inggris Raya ditemukan oleh Mary Anning di sepanjang Pantai Jura pada tahun 1800an. Temuan Anning berupa dua kerangka yang lebih kecil, baru dianalisis sekitar 1970an. Naga laut yang ditemukan Anning juga berada di reservasi Rutland Water.

Temuan terbaru di Rutland ini merupakan fosil terbesar dan kerangka yang paling lengkap yang pernah ada di Inggris Raya. Meski menyandang nama “saurus”, ichtyosaurus bukan termasuk dinosaurus.

LEAVE A REPLY